メール

(電子)メールは[E- mail]、[e-mail]、[email]とも表記され、すべて同じ意味です。メールは通信ネットワーク上のテキストメッセージの伝達方法です。ほと んどのコンピュータネットワークには、何らかの形式のメールシステムがあります。1つのコンピュータネットワークの範囲内に限定されるメールシステムもあ りますが、他のネットワークやインターネットへのゲートウェイを持つシステムもあります。これにより、複数のロケーションへの通信を可能にし、世界中に メールを送信することが可能になります。

ほとんどのメールシステムが何ら かの形式のメールクライアントを含んでいます。このメールクライアントは、メッセージを構成するためのテキストエディタと他のツール、およびメールを受け 取り、それをその適切な目的地に配信するための1つ以上のサーバを含んでいます。一般的に、メッセージはクライアントで作成され、メッセージで指定される メールのアドレスへの配信のためにサーバに渡され、そのメッセージを最終的に配信する責任がある別のサーバに渡されます。メッセージの目的地がローカルア ドレスの場合は、それは他のサーバに渡されずにオリジナルのサーバに保存されます。そして、メッセージの受信者はそのサーバに接続して、メールクライアン トを使用することによって、メッセージを検索することができます。クライアントから目的のサーバまでメールメッセージを送信する全体のプロセスにかかる時 間は、通常2~3秒から数分以内です。

また、メールメッセージは、テキ スト以外にファイルを添付することもできます。これらの添付ファイルは、画像、テキストファイル、プログラムファイル、他のメールメッセージなど、どのよ うな形式のものでも可能です。しかし、多くのメールシステムは、テキストファイルの送信のみをサポートしているので、添付ファイルは送信前にまずエンコー ドされ(テキスト形式に変換され)、目的地に到着した後にデコードされなければなりません。通常、この処理は送信側と受信側のメールクライアントによって 自動的に行われます。

すべてのインターネットサービス プロバイダ(ISP)は、メールサービスを提供しています。また、多くのISPは、他のメールシステムのユーザとメールを交換することができるように、 ゲートウェイをサポートします。多くの異なったメールシステムによって様々なプロトコルが使用されていますが、いくつかの共通仕様があるので、ほとんどす べてのユーザがメッセージを交換することができます。

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